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Suuhi Nekomata

Nekomata ilustrado por Sawaki Suushi

Un nekomata (猫又, 猫股) es un gato de habilidades sobrenaturales perteneciente al folclore japonés. El nekomata es una variación del bakeneko (化け猫), que surge cuando a un gato doméstico se le comienza a bifurcar la cola.

Etimología Editar

La palabra Nekomata es de orígenes confusos y controversiales, pues hay registros de tres palabras homófonas para referirse a este youkai. En un inicio, la palabra nekomata se solía escribir como "猫また" con el kanji de neko (猫) y mata escrito en Hiragana. Esta forma de escribirse trajo consigo muchas controversias sobre el significado de mata, pues en hiragana no tiene un significado inherente. Poco después, se comenzó a escribir nekomata con los kanjis "猫股" el cual lleva el kanji de neko (猫) que significa gato y el kanji de mata (股) que significa bifurcado, por lo que puede traducirse literalmente como gato bifurcado.

Sin embargo, la forma de escribir más común nekomata es con los kanji "猫又", con el kanji de neko que ya se ha citado pero con la variación de mata (又) que en ésta ocasión significa "otra vez", por lo que una traducción literal podría ser "gato otra vez" u "otra vez gato". Se cree que se originó por sus dos colas, siendo en este caso la partícula mata un contador.

OrigenEditar

Japanese-bobtail

Bobtail japonés, gato característico de Japón y sureste de Asia.

El nekomata surge como una leyenda urbana cuando Japón sufría una crisis en el siglo XVII. La población de ratas aumenta en el año de 1602, causando estragos en la producción del arroz y la seda. En ese tiempo se decreta que nadie podía poseer, vender ni comprar gatos, todos debían ser puestos en libertad. La raza más común era el bobtail japonés, el icónico gato callejero que no tiene cola y que ronda por las calles de Japón. Debido a que esta raza no tiene cola, comenzaron a surgir leyendas que hablaban de la razón por la cual el bobtail japonés no tenía cola, declarando que a los gatos que se les dejaba crecer la cola se convertirían en nekomata.

Otra teoría sobre el origen del Nekomata se basa en un mito proveniente de China. En ese país, hay un gato youkai llamado "senri" (仙狸) . En esa historia se decía que los leopardos que envejecieran ganaban un poder espiritual divino y cambiaban su forma en un hermoso hombre o mujer y succionaban el espíritu de un humano.


Nekomata en las montañasEditar

El origen de los Nekomata se sitúa en el período Kamakura (1185-1333), donde se menciona por primera vez en los escritos de Yoshida Kenko en su pergamino Tsurezure-gusa (徒然草 La cosecha del ocio) Yoshida escribió
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Ilustración tomada de la novela gráfica "Kinka shichi henge" sobre un nekomata hecha por Utagawa Kunisada.

que en lo mas profundo de las montañas hay una criatura llamada el Nekomata, y que se alimentaba de humanos.
Durante el mismo período, Fujiwara Sadaie escribió en el pergamino Meigetsuki (明月記, El diario de la luna llena) que el 8 de agosto del primer año de la era Tenpuku (1233), un nekomata bajó de las montañas y mató y se comió a mucha gente. Una descripción física aparece en el Meigestu-gi describiendo al nekomata como “con ojos como los de un gato y el cuerpo del tamaño de un gran perro.” Se ha sugerido que las leyendas antiguas del nekomata estén basadas en animales infectados de rabia, lo cual explicaría su tendencia de seguir y atacar a humanos. 

En 1685, en el libro Shincho Monjyu (新著聞集; Una Colección Literaria de Nuevas Audiencias) se describe al nekomata como un ser más grande que un jabalí salvaje. En 1775 el libro Waku-shiori (倭訓栞; Una Selección de Personajes Chinos) describe al nekomata como un gran león o pantera, con un rugido que reverbera entre las montañas. En 1809, en el libro 寓意草 el nekomata es descrito como un ser de más de seis pies de largo (1’83 metros aproximadamente) y lo suficientemente grande como para poder llevar un perro en su boca.

Gatos domésticos que se vuelven nekomataEditar

En el período Edo y períodos más tarde, se volvió un pensamiento común que un gato que creció domésticamente podría convertirse en un nekomata cuando envejecieran, y los mencionados nekomatas de las montañas se han interpretado como gatos que han huido y se han ido a vivir a las montañas. Gracias a eso, una creencia popular emergió en cada área de Japón que los gatos no deben ser criados por un largo tiempo de vida.

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Ilustración del Kaibutsu Ehon basada en la representación de un nekomata hecho por Toriyama Sekien.

En el libro "Ansai Zuihitsu" (安斎随筆) hecho por la corte ceremonial Sadatake Ise, puede leerse la oración "un gato que tiene mucho tiempo de vivir pasará a tener dos colas, y se volverá un youkai llamado nekomata". También, en la mitad del período Edo el escolar Arai Hakuseki declaró "los gatos viejos se convierten en nekomata y perturban a la gente", y por lo tanto, era de sentido común en ese tiempo pensar que los gatos se convertían en nekomatas e incluso en el Kawaraban del período Edo se reportaron en él extraños fenómenos de gatos.

En el libro Yamato Kaiiki (大和怪異記, misteriosas historias de Japón), escrito por un autor desconocido en 1708, una historia habla acerca de una casa embrujada de un samurai rico. Los habitantes de esta casa presenciaron múltiples eventos sobrenaturales y el samurai invitó incontables shamanes, sacerdotes e invocadores en un intento por hacer que las apariciones llegaran a su fin. Pero ninguno de ellos logró encontrar la fuente del terror. Un día, uno de los más leales sirvientes observó que el gato muy viejo que tenía su amo llevaba un shikigami con el nombre impreso de su amo en su hocico. Inmediatamente el sirviente lanzó una flecha sagrada, golpeando al gato en la cabeza. Cuando el gato yacía muerto en el piso, todos los habitantes podían ver que el gato tenía dos colas y por lo tanto había sido un nekomata. Con la muerte del gato demonio las actividades sobrenaturales acabaron. Similares historias acerca de encuentros con nekomata aparecen en libros tales como  Taihei Hyakumonogatari (太平百物語, colección de 100 cuentos de hadas), escritos por Yusuke en 1723 y en el libro  Rōō Chabanashi (老媼茶話, chismes de la hora del té de ancianas), escrito por Misaka Daiyata en 1742. 

FolkloreEditar

El nekomata es una criatura mitológica japonesa que se cree que evoluciona de los gatos domésticos. Se creía que cuando un gato llegaba a una cierta cantidad de años de vida, su rabo empezaría a dividirse lentamente en dos, a la vez que desarrollaría poderes mágicos, principalmente aquellos relacionados con la nigromancia y chamanismo. Gesticulando con sus rabos o con sus patas delanteras (ya que caminaría erguido), los nekomata animarían y controlarían a los muertos. Los nekomatas, en entornos salvajes, se alimentarían de carroña proveniente de cuerpos muertos. No todos los gatos se convierten en nekomatas, sino que deben producirse ciertas situaciones, generalmente relacionadas con la alimentación del gato, como beber sangre humana, alimentarse de un cadáver humano o de una serpiente.

Aunque el comportamiento de los nekomatas se suele comparar al de los gatos comunes, solían tener contínuas trifulcas, especialmente los gatos viejos y maltratados que eran normalmente más poderosos que el nekomata medio. Para vengarse, esos nekomatas controlaban a los familiares muertos de los maltratadores, persiguiéndolos hasta que fueran compensados con comida, disculpas y atención.

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Ilustración de un nekomata bailando.

Por último, algunas historias del folclore japonés afirmaban que el nekomata podía alternar entre su forma original y otra apariencia humana. Aun así, al contrario que la más común nekomusume (mujer-gata), los nekomata hembra aparentaban ser más viejas, mostrar malos hábitos en público y tener siempre un halo de terror alrededor de ellas, que si estaba en contacto con la gente durante un largo período podría causar enfermedad y peste.

No todos los nekomata son malvados; en algunas historias son leales y amables con sus propietarios. Una de ellas es la historia de Tama, un nekomata cuyo propietario era un sacerdote muy pobre que vivía en un ruinoso templo en Setagaya, al oeste de Tokio. El sacerdote le dijo a Tama: Te he cuidado a pesar de mi pobreza, ¿no podrías hacer algo por este templo?. Un día Naotaka, el señor del distrito de Hikone, se puso debajo de un árbol debajo del templo para evitar mojarse con la lluvia. Naotaka se dio cuenta de que había un gato que maullaba delante de la puerta del templo, llamándole. Mientras se dirigía hacia él, un rayo cayó sobre el árbol. Después del incidente, Naotaka se hizo amigo del sacerdote del templo, lo convirtió en el templo de su familia y donó grandes cantidades de dinero para repararlo. Cuando el gato Tama murió, el sacerdote le construyó una tumba, y finalmente sobre él se construyó un santuario.

Una forma conocida de impedir que tu gato se convierta en Nekomata es decirle al gato nuevo que llega, de manera alta y clara "te cuidaré durante tres años". De esta manera, se establece un contrato en el que el gato puede irse o quedarse según quiera y no está arraigado a la casa. 

Una forma de saber si un gato se está convirtiendo en Youkai es ver si presenta las siguientes características: Aparición de una segunda cola, mucha sed de aceite de candil, preferencia en caminar a 2 patas, repentinas ganas de hablar, nuevo repertorio de canciones descubierto, adepto a bailar y hambre insaciable de carne humana.

En la cultura popularEditar

  • Kirara, la mascota de Sango en las serie de manga y anime Inuyasha, aunque Kirara no muestra los rasgos tradicionales del nekomata.
  • Otro ejemplo es el Pokémon Espeon, quien parcialmente esta basado en un nekomata.
  • Nekomata inuyasha

    Kirara, un nekomata de la serie Inuyasha.

    Nexu de Star Wars Episodio II: El Ataque de los Clones en el coliseo genosiano.
  • Nekomata no Matamune, personaje del manga de Shaman King.
  • Es una especie de invocación (con facciones humanas y felinas aunque irónicamente con solo una cola) en las saga de videojuegos Shin Megami Tensei y su Spinoff Persona.
  • En el videojuego Touhou Project hay dos nekomatas. Una de ellas es llamada Chen, quien sale en la séptima entrega y tiene la habilidad de controlar la magia negra. La otra se llama Rin Kaenbyou (o bien, para sus amigos, Orin) aparece en la décimo primer entrega y vive en el subterráneo, cuya habil
  • En el videojuego Disgaea, para Play Station 2, Play Station Portable y Nintendo DS, los "Nekomatas" tienen facciones humanas y felinas.
  • En el anime y manga Naruto, Nibi és un Nekomata y el bijuu de dos colas.
  • Koneko Tōjō del manga, anime y novela ligera HighSchool DxD, era una Nekomata, actualmente es un demonio.
  • Shizuka Nekonome del manga, anime y novela visual Rosario + Vampire, youkai descendiente de Nekomata.
  • En el anime Bakemonogatari Tsubasa Hanekawa fue poseída por un Nekomata en la Golden Week, debido a la tensión psicológica por parte de su Familia. Vuelve a aparecer en los últimos capítulos "El Gato Tsubasa".
  • En anime/manga de Ao no Exorcist la mascota de Rin Okomura es un nekomata
  • En el videojuego Final Fantasy XIII-2 se encuentra un enemigo con el nombre de "nekomata", perteneciente a la especie cait sith de la franquicia Final Fantasy.
  • Sale en Yokai Watch como Jibanyan.

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